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Elie Wiesel, d. 2 July, 2016

Elie_Wiesel_2012_Shankbone

A fearless fighter for truth has departed. (Photo by David Shankbone,

2012, via Wikimedia Commons)


Racism is on the agenda

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Let us remember 16 May

16 May is Romani Resistance Day. We, Rom, Sinti, Jews and Gadje/Gojim can make it a meaningful day, if we remember it together. To remember the Shoa/Porajmos may be an impulse to start a healing process leading to a society with less racism. To promote this, I am sharing the following text from Jenny Carol’s blog.

It seems that  genocide denial and racism are communicating vessels. An ethnic group whose genocide is denied continues to be targeted with racism. Conversely, the recognition of genocide can start a healing process in society that can help it overcome racism. The Romani Holocaust, called the “porajmos” (destruction) in Romanes, is a part of history that is not only forgotten today, it is even denied. It should not be.


We do not know much about this aspect of the Holocaust. Some forgotten parts of the Romani Holocaust really deserve commemoration, however. Romani people did not always play the role of passive victims during that era.
What happened on 16 May 1944? In the extermination camp of Auschwitz-Birkenau, section BIIe was called the “Gypsy Camp” (Zigeuner-Lager). Some of the Romani people transported into the hell of Auschwitz by the Nazis were not gassed immediately upon arrival, but were placed in the Zigeuner-Lager. BIIe was a “mixed” camp, which meant children, men and women were imprisoned there together. The Romani prisoners were forced into slave labor, observed and subjected to medical tests, and tortured. Auschwitz-“Doctor” Josef Mengele of the SS, a sadistic psychopath known as the “Angel of Death”, chose Romani individuals, most of them children, to subject them to perverse experiments. During the night of 2 August and the early morning of 3 August 1944, all of the remaining prisoners of the camp, without exception, were murdered in the gas chambers. Because of this well-known part of official history, 2 August is remembered as Romani Holocaust Day. But the Nazis had actually wanted to close BIIe and murder its Romani prisoners in the gas chambers earlier than that, on 16 May 1944. At the time there were more than 6 000 Romani prisoners there.

On 15 May 1944, the underground resistance movement in the camp warned the Roma of what the Nazis were planning. On the morning of 16 May, the Romani prisoners did not show up for the usual morning roll call and ceased cooperating with the SS guards. The Roma barricaded themselves into their shanties. They had broken into an equipment warehouse and armed themselves with hammers, pickaxes and shovels, taking apart the wooden sections of the bunks they slept on to make wooden stakes. The children collected rocks. When the SS guards entered the camp in the late afternoon to take the Roma to the gas chambers, they began to fight for their lives. The Roma fought to the death. Children, men, and women all fought. Auschwitz had never experienced anything like it before and would not experience it again. There were losses on both sides.


The SS were in shock because they had completely failed to anticipate this resistance. Concerned they might lose more men and that the uprising might spread to other parts of Auschwitz, they retreated from camp BIIe. No Roma died in the gas chambers that day. The Nazis subsequently put the prisoners of BIIe on a starvation diet. On 23 May 1944, they moved 1 500 of the strongest Romani prisoners to Auschwitz I, many of whom were then sent to Buchenwald concentration camp. On 25 May 1944, 82 Romani men were transported to the Flossenburg concentration camp and 144 young Romani women were sent to the Ravensbrück concentration camp. Less than 3 000 Romani prisoners remained in the family camp at BIIe, most of them children. On 2 August 1944, the Nazis gassed them all to death in gas chamber V, although the Roma fought back on that dark night as well.

You can find more information about 16 May 1944 and Romani resistance against the Holcoaust May 16 Romani Resistanceon the following websites:

http://2august.eu/the-roma-genocide/16-may-romani-resistence-day/

http://www.romareact.org/


The worrying anti-Semitic aftermath of the Toulouse murders

The brutal and merciless slaughter of a Jewish man and three Jewish children in southern France last week shone a spotlight back onto a problem many had been doing their best to downplay – the escalating anti-Semitism in Europe.

The the Toulouse shooting itself was an anti-Semitic act driven by the killer Mohammed Merah’s irrational hatred of Jews is without question. And yet, there are many coming to his posthumous defense.

Merah’s older brothers, Abdelkader Merah, is now suspected of assisting in the attack on the Ozar Hatorah Jewish school, and told French investigators that he was “very proud” of what Mohammed had done. “I regret nothing for him and approve of what he did,” said Abdelkader.

Merah’s father, Mohammed Benalel Merah, told French media that he intends to sue the French government for killing his murderous son. Mohammed Merah was eventually killed after a 32-hour standoff during which he shot and wounded several French police officers.

“France is a big country that had the means to take my son alive,” the elder Merah told the AFP. “They could have knocked him out with gas and taken him in. They preferred to kill him. …I will sue France for killing my son.”

The remarks made by Abdelkader Merah and his father will be quickly dismissed by many as being the rantings of distraught family members. Unfortunately, their sentiments are shared by many.

Most schools in France last week marked one minute of silence for the victims of the Toulouse shooting. But at the Gustave Flaubert High School in Rouen, Normandy an English teacher had her class mark a minute of silence for the deceased murderer. Many of teacher Lorraine Collin’s students reportedly walked out in protest, but some remained and were quoted as saying the Jewish victims “deserved” what happened to them.

Back in Toulouse, a large group of women held a public gathering to honor the memory of Merah. The leader of the group told participants, “What we ask today is that we stop demonizing Mohamed… We share the pain and suffering of the families because it is the same pain for us here.” It is the same argument used by the families of Palestinian terrorists, who insist that their own hardships put them on equal footing with the families of Israeli Jews killed in terrorist attacks.

Also around Toulouse, French authorities found and cleaned up graffiti reading “Viva Merah” and “F**k the kippa.”

On the Internet, a French Facebook page was set up to in “Homage to Mohamed Merah,” and received many favorable comments before being shut down at the request of the French government. Meanwhile, the Palestinian-run propaganda website Electronic Intifada accused Israel of trying to cover up alleged abuses of Palestinians by focusing so much attention on the Toulouse murders.

Some print media employed the tactic of turning the aggressor into the victim, suggesting that Merah’s actions were a natural result of social and economic hardships. Le Figaro wrote that it had “no doubt” that Merah’s killing of four innocent Jews was incited by the “Islamophobia” of so many in France. The New York Times similarly noted that in France “Muslims complain widely of feeling vilified by some political elements, on the right in particular.”

Neither newspaper explained how Merah’s emotional state, even if the result of real discrimination, could possibly justify the heartless slaughter of innocent children.

The French government has responded to all this with a firm hand, demanding that media outlets not broadcast footage Merah took of his murders, banning the entry of radical Islamists, and suspending the teacher who tried to get her class to honor the killer of innocent Jews. But it is clear that a new wave of anti-Semitism is rising, this time fueled by Europe’s exploding Muslim populations. And once those Muslim anti-Semites reinvigorate the Jew-hating European ultra-nationalists, the situation could quickly spiral out of control.

It may already be happening.

In a conference call hosted by the French Jewish publication Le P’tit Hebdo, a recent French Jewish immigrant to Israel painted a picture of modern-day Europe that looks a lot like pre-Holocaust Europe, at least as far as Jews are concerned.

“Jews are being attacked all the time,” said Liora Zachary. “Children, in the buses, in the Metro, going to school, coming from school, couples in the street – this is just an unbearable situation.”  (by Ryan Jones, March 27, 2012, (C) israel today)


Ansprache zur Kranzniederlegung an der Erinnerungstafel für die Jüdische Gemeinde Nienburg

 

Freitag, 27. Januar 2012, 19 Uhr

Wir sind zusammengekommen zur alljährlichen Erinnerung an den Holocaust und die Befreiung von Auschwitz. Ich setze einen Dank an den Anfang meiner Worte. Dank an den Rat der Stadt Nienburg für seinen einstimmigen Beschluss, das dauerhafte Gedenken an die Nienburger Opfer der NS-Verfolgung zu unterstützen. Nicht nur mit dem Vorhaben, einzelne Stolpersteine zu setzen, sondern auch mit der Namensnennung aller Opfer an zentraler Stelle und der Dokumentation der Schicksale in einem offenen Archiv. Dank auch an Bürgermeister Henning Onkes für seine verlässliche Unterstützung unserer Arbeit.

Die Erinnerung kann schmerzen. Sie ist kein wohlfeiler Weg, sich von historischer Schuld zu entlasten. Sie ist schwer, ebenso schwer wie die nicht enden wollende Trauerarbeit der Nachkommen der Opfer von Porrajmos und Shoa. Und wir können nicht auf sie verzichten. Nicht nur den Opfern schulden wir es. Wir schulden es ebenso ihren Angehörigen und Nachkommen. Aber die Erinnerung ist auch für unsere Gesellschaft selbst unverzichtbar. Die demokratische Zukunft unseres Gemeinwesens hängt von seiner Fähigkeit ab, sich der bedrückenden Wahrheit der Untaten von damals zu stellen und sie zu integrieren.

Dieser Prozess würde den Deutschen leichter fallen, wenn sie in unbeirrbarer Beharrlichkeit und tief verankerter Überzeugung der Demokratie verpflichtet wären. Leider ist das nicht so. Ein kleiner politischer Windstoß genügt, eine wirtschaftliche Krise, ein wenig gesellschaftliche Unordnung, und schon hört man den Ruf nach dem Einen, der alles richtet. Tag für Tag konfrontieren uns in diesem Land aufs Neue Nationalismus, Rassismus und Menschenverachtung. Tag für Tag ist politische Wachsamkeit gefordert, um den damit verbundenen Gefahren zu begegnen.

Aufklärung über den Holocaust bleibt deshalb Pflicht. Wir wissen nicht, ob wir damit eine Wiederholung jener grauenhaften Ereignisse verhindern können. Doch es ist das einzige Mittel, die Widerstandsfähigkeit gegen den Rechtsextremismus zu stärken. Was hoffen lässt, ist das Engagement vieler junger Menschen. Sie wollen wissen, was geschehen ist. In der nächsten Woche werden einige von ihnen das Forum des Gedenkens hier im Nienburger Rathaus gestalten. Sie wollen nicht nur passiv gedenken, sie wollen etwas tun. Sie erforschen die Hintergründe rechter Gewalt, sie fahren nach Auschwitz und suchen ihre toten Nachbarn, sie recherchieren das Schicksal eines kleinen Sinto, der aus ihrem Viertel, ihrem Ort verschleppt wurde, sie gehen hinaus und putzen Stolpersteine blank. „Wir verneigen uns damit vor denen, die gelitten haben“, sagen sie dabei. Sie haben die Aufgaben des Bewusstmachens, der Vorbeugung, des Verhinderns zu ihren eigenen gemacht. Die Jugendlichen wollen diese Aufgaben mit ihrem Handeln erfüllen, weil die Verbrechen die an Ihresgleichen begangen wurden, sie abstoßen und mit Verachtung für die Täter erfüllen. Aber auch, weil ihr Gerechtigkeitssinn ihnen sagt, dass diese Gesellschaft friedlich und inklusiv sein sollte und nicht hasserfüllt, gewalttätig und ausgrenzend. Sie sind sich dessen übrigens auch dann bewusst, wenn sie sich selbst manchmal des Hasses, der Gewalt und der Ausgrenzung schuldig machen. Und sie wissen auch, dass mit dem Ende des Nationalsozialismus die Gefährdung durch Rechtsradikalismus, Antisemitismus und Herrenmenschentum nicht für immer beseitigt wurden.

Am 27. Januar 1945 wurde Auschwitz befreit. Auschwitz und die gesamte Terrormaschinerie des NS-Staates hätte es nicht gegeben, wenn nicht das deutsche Volk die NSDAP, die am 30. Januar 1933 die Regierungsgewalt übernahm, zur stärksten Fraktion im Reichstag gewählt hätte. Auschwitz ist nicht ohne den 30. Januar 1933 erklärbar. Durch den Wählerwillen der Mehrheit der Deutschen erst kam das System an die Macht, das zwölf Jahre später einen großen Teil Europas in Trümmern gelegt und weltweit über 50 Millionen Tote auf das Gewissen der deutschen Nation geladen hatte. Und dabei war diese Nation nicht willenlos ein paar verbrecherischen Führern ausgeliefert, sondern sie war Mittäterin.

Wir erinnern nicht nur an die 6 Millionen ermordeter Juden. Wir erinnern auch an die verschleppten, sterilisierten und getöteten Sinti und Roma, an die weggenommenen und missbrauchten Kinder, an Zeugen Jehovas, an Behinderte, die der Euthanasie zum Opfer fielen, an verfolgte Homosexuelle und Lesben, an Millionen gefallener Soldaten, an die getöteten Menschen in den Städten, die unter den Bomben zu Asche zerfielen, an gefolterte, vergewaltigte und durch Hunger und Zwangsarbeit ermordete Zwangsarbeiterinnen und Zwangsarbeiter, an politische Gefangene.

Deutschland am 27. Januar 2012: Die Beobachtung zunehmender rechtsradikaler Gewalt, von uns schon seit längerer Zeit beklagt, erfuhr mit der Aufdeckung der Mordserie des “Nationalsozialistischen Untergrundes” (NSU) ihre erschreckende Bestätigung. Wer hätte sich am 8. Mai 1945 vorstellen können, dass in Deutschland einmal wieder Parteien und Organisationen auftreten würden, die Judenhass, Euthanasie, Kriegstreiberei und Gewalt gegen Andersdenkende auf ihre Fahnen schreiben und die nationalsozialistischen Verbrechen leugnen, verharmlosen oder gar verherrlichen? Und die ihre Aufmärsche, wie in Bad Nenndorf geschehen, unter dem Deckmantel von Freiheitsrechten einer Verfassung beanspruchen, die gerade sie abschaffen wollen.

67 Jahre nach der Befreiung von Auschwitz muss die deutsche Öffentlichkeit erfahren, dass wieder Nationalsozialisten in unserem Land gemordet haben. Was ist „Neo“ an diesen Mördern, die über Jahre hinweg agieren konnten, offenbar unbehelligt oder sogar teilweise unterstützt von Ermittlungsbehörden, die für den Schutz der Demokratie da sind. Das diesjährige Gedenken steht unter dem ernüchternden Vorzeichen der Mordserie des „Nationalsozialistischen Untergrundes“, deren Aufdeckung so bestürzend lange gedauert hat.

Heißt das Schweigen der Vielen Zustimmung? Ist Wegschauen gleichbedeutend mit Billigung, während rassistische Verbrechen, antisemitische Parolen, rechte Gewalt auf den Straßen und vor den Diskos den Alltag Deutschlands kennzeichnen? Während Nazi-Aufmärsche mit höchstrichterlichem Persilschein und unter dem Schutz der staatlichen Sicherheitsorgane abgewickelt werden können. Angesichts dieser Fakten entlarvt sich die Ausflucht „Wir haben nichts gewusst“ zu „Wir wollten nichts wissen“. Deshalb erinnern wir.

Das Erinnern, das aus der geschichtlichen Verantwortung erwächst, hat Gegner, auch in dieser Stadt. Seine schlimmsten Feinde sind nicht die Hakenkreuzschmierer, oder die, die nächtlich ihre Axt gegen eine harmlose Gedenktafel schwingen. Es sind die Schlussstrichmenschen, die das Erinnern fürchten muss, die Insolvenzverwalter der historischen Schuld, diejenigen, denen die Erinnerung lästig ist. Und auch diejenigen, die das Klirren der Fensterscheiben im Nachbarhaus nicht hören wollen und nicht das Poltern der Stiefel auf der Treppe, das Hämmern an der Tür der Andern, morgens um 5, wenn die Roma-Familie nebenan abgeschoben wird.

Zehn Menschen fielen der Mordserie der rechtsradikalen Gruppe „Nationalsozialistischer Untergrund“ zum Opfer. Was sind schon zehn Menschen gegen 6 Millionen, gegen 50 Millionen gar? Enver Şimşek und Abdurrahim Özüdoğru aus Nürnberg, Süleyman Taşköprü aus Hamburg, Habil Kılıç aus München, Yunus Turgut aus Rostock, Ismail Yaşar aus Nürnberg, Theodoro.  Boulgarides aus München, Mehmet Kubaşık aus Dortmund, Halit Yozgat aus Kassel und Michèle Kiesewetter aus Heilbronn – jeder einzelne dieser Namen ist eine Klage gegen das Land, das diesen Menschen hätte Heimat sein sollen. Gegen dieses Land und seine unverarbeitete Geschichte. Auch dieser zehn Menschen sollten wir heute gedenken. Auch ihr Tod muss uns Verpflichtung sein, die Erinnerung nicht nur auszuhalten, sondern sie als eine der Säulen unserer Demokratie wachzuhalten.


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